引き潮のとき / 眉村 卓

|

本を購入

引き潮のとき
全5巻
眉村 卓


本を購入

人類が宇宙に進出し、惑星に植民を開始した時代。植民惑星の統治、原住種族との融和、惑星の自立支援を目的として司政官制度が設けられ、惑星タトラデンにはキタ・PPK4・カノ=ビアが赴任を命じられるー。

あふれるイマジネーションで新しい世界を構築した未曾有のSF巨篇、ついに復刊!第27回星雲賞(日本長編部門)受賞作品。


孤独な"権力者"の肖像

鈴木 力

遥かな未来、宇宙に進出した人類は1400もの惑星に植民していた。これらを統べるのは連邦経営機構、そしてその意を体して各惑星を治めるのは、司政官と呼ばれる行政エリートだった。司政官は電子頭脳・SQ1を頂点とするロボット官僚を駆使して惑星の統治に当る。だが植民世界が発展・自立化するにつれ経営機構の重要性も相対的に低下し、同時に司政官制度も形骸化しつつあった。まさに「引き潮のとき」。そんな中、ある司政官が極秘かつ異例の任務を帯びて故郷の惑星に着任する......。

『引き潮のとき』は『SFマガジン』1983年2月号から1995年2月号にかけて連載され、1996年にはSFファンの投票によって第27回星雲賞(日本長編部門)に選出された。著者が20年以上に亘って書き継いできた司政官シリーズの集大成とも言える作品である。

主人公であるキタ・PPK4・カノ=ビアは、惑星タトラデンの出身。タトラデンは名家と呼ばれる上流階級が実質的な権力を握っている世界で、下層階級の、それも孤児の彼は、この世の辛酸を舐めながら育ってきた。我が身ひとつの能力だけを頼りにエリートコースに食い込んだキタは、ある日、思いもかけない辞令を受ける。タトラデンの司政官に任ずる。公平を旨とする司政原則に照らせば、何かと癒着の起こりやすい「地元出身」の司政官の当用は異例のことだった。

辞令には裏があった。タトラデンを中心とする第四五星区は最近ブロック化の動きを見せ、経営機構から離反の動きを見せている。しかもこの策動には経営機構からは独立している連邦軍も一枚かんでいるらしい。もし第四五星区が強引に経営機構から独立することになれば大規模な戦乱は避けられない。ついてはブロック化のリーダー格であるタトラデンに内紛を惹起させ弱体化を狙えないか......。

そのためにキタに白羽の矢が立ったのだった。タトラデンを知っている彼ならば、より効率的に目的を果たせるだろう、と。自分が育ったタトラデン。同時に自分を苦しめたタトラデン。故郷への愛憎を秘めながら、キタは自らの使命のため動き始める。

本書の読みどころのひとつは、まず何よりもSFならではの手法を存分に駆使して描き出されるタトラデンの世界であろう。政治・経済といった社会的要素はもとより、タトラデンの原住民・プバオヌに至るまで、実に精密に構築されている。そしてキタの司政により起こるタトラデン社会の変動もまた、世界構築と同じくこれ以外はありえない、という説得力を持って語られる。『引き潮のとき』とは、いわばタトラデンという社会についての壮大かつ精緻な絵巻物語なのである。

もうひとつ見逃せないのが、本書が一種のディスカッション小説である、という点だ。キタは多くの登場人物と、これからのタトラデンはどうあるべきか、そのためにはどうすべきかについて、何度もディスカッション=議論を繰り返す。本書の多くの頁が、議論に費やされているといっても過言ではないだろう。しかもそれは単なる議論のための議論ではない。タトラデンを相剋の世界に導くというキタの任務は、誰にも悟られてはならないのだ。だから議論は常に、一言半句も本心を見せることを許されない駆け引きに満ちたものになる。この駆け引きに伴うサスペンスが、『引き潮のとき』の大きな魅力となっている。

それにしてもキタ・PPK4・カノ=ビアとは、何と孤独でストイックな主人公であろうか。彼は政敵はもとより片腕たるロボット官僚さえにも己の真の任務を明かすことができず、また故郷への想いという人間的な感情さえも、司政官としての使命の前には封殺せざるをえない。自ら進んで組織の歯車、それも連邦経営機構という損耗しつつある機械の歯車となった彼は、どこへ行くのか?

答えは、小説の結末で明かされる。緻密な世界構築と膨大なディスカッションの果て、読者はそこに故郷への帰還という普遍的な物語があることを知るだろう。


書籍データ:

第一巻

  • 470ページ
  • ソフトカバー 127mm x 203mm (5 x 8 インチ)
  • ISBN 4-902075-06-7
  • 黒田藩プレスID:FG-J0005-B1
  • 価格: 2,000円(消費税抜き)
  • 表紙:Jim Tetlow

購入


第二巻

  • 438ページ
  • ソフトカバー 127mm x 203mm (5 x 8 インチ)
  • ISBN 4-902075-07-5
  • 黒田藩プレスID:FG-J0006-B2
  • 価格: 2,000円(消費税抜き)
  • 表紙:Jim Tetlow

購入


Profile

黒田藩プレス

〒810-0001
福岡市中央区天神3-9-10
天神松井ビル403
株式会社インターカム内
黒田藩プレス

Powered by MovableType 5.14-en